Honda utilizará la plataforma de General Motors Ultium para lanzar comercialmente un SUV eléctrico llamado Prologue. Estará destinado al mercado norteamericano y se espera para 2024. En Europa tiene a la venta el Honda e.

2022. Honda Prologue, un crossover eléctrico con la plataforma Ultium de GM

El primer coche eléctrico de gran volumen de Honda se espera que sea el Prologue. Tendría un tamaño parecido a un CR-V. Fuentes de Honda en Estados Unidos le atribuyen baterías de 100 kWh y un motor, en el eje trasero, de 255 kW.

Honda diseñará tanto la carrocería como el espacio interior, mientras que la base técnica será de GM a tenor del acuerdo alcanzado entre ambas compañías en abril de 2020.

Plataforma Ultium
La plataforma Ultium de GM permitirá ofrecer diferentes capacidades útiles de baterías, desde los 50 hasta los 200 kWh.

Así, será desarrollado a partir de la plataforma Ultium de GM que permite disponer de una batería de gran capacidad, motores y bomba de calor que aprovecha el calor residual producido por el sistema de propulsión.

GM ensamblará tanto el Prologue como un SUV eléctrico para Acura, éste de forma paralela al Cadillac Lyriq en su planta de Spring Hill (Tennessee). El Lyriq está en producción desde marzo de 2022.

En 2026 Honda empezaría a contar con sus primeros eléctricos propios para EE.UU. basados en la plataforma e:Architecture.

Plataforma Ultium
Las celdas de bolsa Ultium se pueden apilar horizontal o verticalmente en módulos. Pueden conformar baterías de hasta 24 módulos.

La Ultium es una plataforma modular en cuanto a que combina diferentes paquetes de baterías, motores y software destinada a muy diferentes vehículos: inicialmente GM presentará una veintena en 2023 de marcas como, además de Cadillac, GMC, Chevrolet, Buick o BrightDrop.

Las celdas de estas baterías son de tipo pouch o bolsa de gran tamaño: 58 cm de largo por 10,2 de alto y 1 cm de grosor. Pesan 1,4 kg cada una. Pueden situarse horizontal o verticalmente, en función del espacio. Cada una almacena 0,37 kWh, por lo que dispuestas en módulos de 24 celdas, estos tienen una capacidad útil de 8,9 kWh.

Está previsto que las baterías tengan desde seis a ocho, diez o doce módulos en un sola estructura bajo el piso del habitáculo, aunque también habrá combinaciones con doble piso y, de ese modo, hasta 24 módulos.

Plataforma Ultium
El inversor y otros componentes electrónicos de potencia se sitúan dentro de cajas como ésta dentro de los motores Ultium Drive de GM.

Usando seis módulos se obtendría una capacidad de 50 kWh de cara a los vehículos más pequeños, mientras que los más grandes -tipo Hummer- podrían usar 200 kWh para obtener autonomías de 530 kilómetros.

La arquitectura eléctrica con la que estas baterías trabajarían sería de 400 voltios, suficiente para poder recibir cargas de hasta 250 kW; sin embargo dos paquetes de baterías con 24 módulos podrían conectarse para, durante la carga, emular un sistema de 800 voltios y recibir hasta 350 kW.

Las celdas de estas baterías, desarrolladas por LG Energy Solution, usarán química de níquel, manganeso, cobalto y aluminio (NCMA) en su cátodo. Reducen la utilización de cobalto hasta en un 70 por ciento.

Plataforma Ultium
Los motores que impulsarán los vehículos eléctricos basados en Ultium de GM se construyeron como una familia escalable, compartiendo diseño, así como herramientas y estrategias de fabricación. En la imagen, los estatores de los tres disponibles.

En cuanto a los motores, los Ultium Drive, se prevé el empleo de dos síncronos de imanes permanentes con potencias de 180 o 255 kW; y otro de inducción de 62 kW. Este último sería empleado complementariamente en el eje delantero para las versiones que necesiten tracción total. Los primeros en cualquiera de los dos ejes. La combinación de uno o varios motores daría como resultado cinco variantes diferentes.

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